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Von der Sprache des alten Chinas zum modernen Mandarin

Von Elissa, veröffentlicht am 07/03/2019 Blog > Sprachen > Chinesisch > Die lange Geschichte der chinesischen Sprachen

Legendär, historisch, sogar mythologisch, die Frage nach dem Ursprung der Sprachen ist ein Thema, das alle möglichen Theorien weckt…

Die Suche nach dem Heiligen Gral der Linguistik verfolgt Anthropologen, Archäologen, und Sprachwissenschaftler, die sich mit der Geschichte des Menschen und seiner Entwicklung auf diesem Planeten befassen.

Die Forscher träumen davon, die „Muttersprache“ zu finden, die uns alle als Spezies eint – in der Hoffnung, dass sie wirklich existierte -, während die Geistlichen diese Forschung seit der Geschichte des Turms von Babel aufgegeben haben und sich stattdessen auf das Studium der Texte der letzten Jahrtausende konzentrieren; wieder andere haben sich auf die Geschichte alter chinesischer Sprachen konzentriert, die uns viel über unsere lange Geschichte erzählen.

Ich schlage euch Reise in der Sprachzeit vor, zwar ohne Zeitmaschine, aber mit einer detaillierten Geschichte unserer Welt, die keinem Leser meiner Spezies gleichgültig bleiben sollte …

Die chinesische Schrift

Vor langer Zeit, in einer fernen Galaxie .. Sehr fern … Sorry (Da kam meine Jedi-Seite durch) …

(Ich wiederhole) In unserer Galaxie … Mehr als zwanzigtausend Jahre vor unserer Ära hinterließen die Menschen ihre ersten Spuren durch Malereien in den uralten Höhlen (wir waren noch weit entfernt von Photoshop, ABER daher stammt die Idee!)

Es dauerte 16.000 Jahre – zumindest bis zum wissenschaftlichen Beweis des Gegenteils -, bis aus diesen „Zeichnungen“ Piktogramme wurden, die die erste Stufe der bewusst geschriebenen Schrift darstellen.  

Zu den drei Symbolschriften, die im Ursprung der Menschheitsgeschichte gefunden wurden – mit sumerischer und ägyptischer Schrift – gehört auch die chinesische Schrift. Das zeigt die sprachliche und historische Bedeutung und den Einflusses der chinesischen Schrift auf die Welt..

Abgesehen von jahrtausendealte Legenden, die die Erscheinung der Schriftzeichen als Übersetzung der Umgebung in Symbole  sehen, gibt es viele archäologische Spuren, die zeigen, dass sich die Schriftzeichen seit ihrer Entstehung in ihren Grundsätzen und Strukturen nicht oder nur wenig verändert haben, vor etwa 7000 Jahren.

Bestehend aus 60.000 Zeichen – unterteilt in 3 Kategorien: Piktogramme, Ideogramme und Phonogramme – von denen heutzutage 6.000 verwendet werden. Diese chinesische Schrift wird der ethnischen Gruppe der „Han“ zugerechnet, die 94% der chinesischen Bevölkerung ausmacht.

Insgesamt hat die Geschichte der chinesischen Schrift im Laufe der Jahrhunderte die Entwicklung vieler kalligrafischer Stile in verschiedenen Regionen ermöglicht.

Heute wurde die Schrift stilisiert – jedes Ideogramm soll auf demselben quadratischen Bereich passen, unabhängig von der Anzahl der Striche -, um eine angenehme visuelle Balance zu schaffen.

Im Jahr 1958 wurden durch eine Reform 2300 komplexe Ideogramme verändert- wodurch die Anzahl der Striche reduziert wurde -, um sie für das Schreiben von Schriftstücken sowohl für Chinesen als auch für Ausländer zugänglicher zu machen.

Außerdem wurde die Lautschrift dieser Ideogramme eingeführt, das „Pinyin“, um die chinesische Schrift international zugänglicher zu machen.

Der poetische Wert der chinesischen Kalligraphie beruht auf der Tatsache, dass diese Ideogramme immer noch eine Spur der ersten universellen Formen der Ursprungsschrift aufweisen.

Die Entwicklung von Ideen und Gedanken kann durch die Verbindung mehrerer Bilder erzeugt werden, die ein einzigartiges Ideogramm bilden, das uns viel über die Energiegesetze und das Gleichgewicht des Körpers und des Universums im alten China lehrt.

Wenn man beispielsweise das Symbol der Jahreszeit „Herbst“ mit dem Symbol des Körpers „Herz“ verbindet, entsteht das Ideogramm des Gefühls „Traurigkeit“.

Altchinesisch oder archaisches Chinesisch

Das Altchinesisch weist eine sehr lange Geschichte auf. Das Altchinesisch ist die einzige Sprache, die in ihren Ursprüngen heute noch gesprochen wird. | Quelle: Pixabay

Altchinesisch, allgemein als „archaisches Chinesisch“ bezeichnet, ist die älteste Form der chinesischen Sprache.

Als Vorfahre der meisten heutigen chinesischen Sprachen, wie Kantonesisch oder Tibetisch, ist das Altchinesisch eine Perle für alle Sprachliebhaber.

Man findet Spuren der Schrift auf Schildkrötenpanzern und Tierknochen, die Ende der Shang-Dynastie stammen, also vor 1250 Jahren v. Chr.!

Die meisten Schriftzeichen, aus denen diese Sprache besteht, sind Phonogramme, sie lesen sich also wie die ägyptischen Hieroglyphen als Bilderrätsel.

Die Verbreitung von Inschriften in Altchinesisch während der Zhou-Dynastie beeinflusste die klassische chinesische Literatur und ihre Werke stark und bewahrte bis heute die Anerkennung dieser Sprache, die mehrere Jahrtausende zurückreicht.

Die Entstehung des Hochchinesisch

Die Sprache des Hochchinesisch entstand auf dem Pekinger Dialekt. Das Hochchinesisch basiert auf dem Pekinger Dialekt. | Quelle: Pixabay

Als Mitglied der sinotibetischen Sprachfamilie umfasst das Hochchinesisch ebenso viele Sprachvarianten wie die Top 50. Er stammt direkt vom Altchinesen ab, der ältesten bekannten sinotibetischen Sprache.

Um die Komplexität der „Han“-Sprachen Chinas zu vereinfachen, können wir sie in zwei Regionen unterteilen:

  • Der Norden und der Westen, die die „nördlichen Dialekte“ bilden, die dem Mandarin ähneln
  • Der Südosten, in dem verschiedene Sprachen und Dialekte vereint werden, die sich im Allgemeinen in Struktur und Wortschatz unterscheiden, wie Kantonesisch (Yue), Min (Fujian, Taiwan), Wu (Shanghai)

In einer großen Anzahl von Sprachen oder Dialekten verbreitet, ist Mandarin die Grundlage für das Hochchinesisch, das als gemeinsame Sprache für die Volksrepublik China (普通話 / 普通话, pǔtōnghuà ‚allgemein übliche Verkehrssprache‘) in der Schule, der Verwaltung und den Medien gilt.

Diese Sprache hat ihren Ursprung – was die Aussprache und die Grammatik betrifft – in den verschiedenen Dialekten, die in den nördlichen Provinzen des Landes am häufigsten gesprochen werden, wobei die Hauptinspiration von der Hauptstadt Peking kommt.

Diese Sprache wurde von den europäischen Reisenden in Expeditionen benannt und erscheint zum ersten Mal in dem Reimbuch „Zhōngyuán Yīnyùn“, das seinen Ursprung in der Yuan-Dynastie im 13. und 14. Jahrhundert findet.

Diese Buch wird als „sprachliche Bibel“ gesehen und beschreibt den Wandel vom Altchinesisch bis zum Mandarin. 

Viele Jahre später, im 20. Jahrhundert im Jahr 1956 um genau zu sein, wurde im Zuge der Gründung der Volksrepublik China über die Einführung einer chinesischen Allgemeinsprache entschieden und diese sollte sich in den kommenden Jahren gegen die Dialekte und lokalen Sprachen durchsetzen, die aber auch im modernen China überleben.

Der lange Weg, den das Hochchinesisch aus der dominierenden Han-Volksgruppe zurücklegen musste, hat sich gelohnt: heutzutage ist sie die Muttersprache von mehr als 800 Millionen Menschen und 70% der chinesischen Bevölkerung ist.

Sinnbildlich für die wirtschaftliche Entwicklung Chinas ist es, dass Chinesisch mittlerweile zur unverzichtbaren Sprache für Unternehmer geworden ist, die mit dem Land der Mitte Geschäfte machen möchten. 

Wenn man also die chinesische Sprache lernen möchte, sollte man sich an das Hochchinesisch halten!

Die Ursprünge des Kantonesisch

In Hongkong und seiner Umgebung spricht man Kantonesisch. Kantonesisch wird vor allem im Süden Chinas gesprochen, in der Region um Hongkong herum. | Quelle: Pixabay

« A language is a dialect with an army and a navy »
Max Weinreich

Bei den Sprachen, die mehrere Jahrtausende alt sind, finden sich selten Schriften – besonders im Internet (einschließlich Wikipedia) -, die sich mit der ursprünglichen Form des Kantonesischen befassen.

Einige wagen es zu behaupten, dass sich diese Sprache nach dem Fall der Han-Dynastie im 3. Jahrhundert n. Chr. gebildet hat. Andere sind überzeugt, dass das Aufkommen dieser Sprache in der Geschichte des chinesischen Reiches viel früher stattgefunden hätte und direkt vom Altchinesen herrührt, genau wie das Tibetisch.

Das Wort „Kantonesisch“ stammt von dem Wort Kanton, das westliche Wort für Guangzhou, die Hauptstadt von Guangdong, die als „Mutterhaus“ der kantonesischen Sprache gilt.

Nach Jahren des Medieneinflusses und der populären Kultur zog das Epizentrum der Kantoneser jedoch in das Gebiet, das früher von den Engländern dominiert wurde: Hongkong.

Die Tatsache, dass Kantonesisch – wie die Mehrheit der chinesischen Sprachen und Dialekte – lediglich eine mündliche Sprache ist, ist hoch politisiert und wirft die Frage nach ihrem Status auf. Kantonesisch wird von vielen Kritikern als falsche Version des Mandarin wahrgenommen und stößt an seine Grenzen, sich gegen Hochchinesisch durchzusetzen.

Obwohl die Sprache in der Provinz Guangdong, sowie in Hongkong und Macao sehr verbreitet ist – hier gehört sie zu den Amtssprachen – leidet Kantonesisch darunter, dass in den Schulen nur Hochchinesisch gelehrt wird, was sich nachteilig auf die zukünftige Existenz auswirkt.

Was die kantonesische Diaspora anbelangt, so sind viele Einwohner der Regionen Hongkong und Macao in die folgenden Länder geflüchtet:

  • Malaysia (750.000)
  • Vietnam (500.000)
  • Und Nordamerika, wo es heute mehr als 180.000 Kantonesisch-Sprecher allein in der Stadt San Francisco gibt

Was zum Teil den Einfluss der Chinesen in Asien erklärt!

Dieses Phänomen hängt mit der Geschichte der Gebiete zusammen, in denen Kantonesisch gesprochen wurde. In der Tat, sehr nahe an den westlichen Ländern, vor allem aufgrund von Handel und Kolonialismus, entwickelte die kantonesisch sprechende Bevölkerung eine größere Nähe zu den westlichen Ländern als andere Teile Chinas.

Das und die politische und gesellschaftliche Mischung aus Hunger und Rebellion und man erkennt einen Anreiz für die weltweite Auswanderung kantonesisch sprechender Menschen.

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